Space Elevator

Die Idee

An einem extrem reißfesten Seil fährt ein Fahrstuhl direkt auf eine Höhe von mindestens 36.000 Kilometer. Das obere Ende des Seils ist an einer Raumstation oder einem Satelliten befestigt. Wenn sich der Schwerpunkt des Systems im geostationären Orbit befindet, gleichen sich Gravitation und Fliehkraft aus. Das Seil ist dann dauerhaft gespannt.

Die meisten erforderlichen Technologien zum Bau des eigentlichen Aufzugs sind bereits heute verfügbar. Die größte Herausforderung ist derzeit die Fertigung eines Seils, welches den enormen Kräften stand hält. Das derzeit vielversprechendste Material sind Nanoröhrchen aus Kohlenstoff.

Motivation

Der Space Elevator könnte Nutzlasten erheblich sicherer und kostengünstiger als bisher in den Weltraum transportieren. Im Gegensatz zur traditionellen Raketentechnologie muss nur noch Antriebsenergie mitgeführt werden, um das Raumfahrzeug auf seinen finalen Orbit zu manövrieren.
Auch interplanetare Missionen würden direkt aus einem höheren Erdorbit starten.